Bitters

Als Bitters-Spirituosen bezeichnet man die Kombination aus aromatischen Kräutern, Gewürzen, Früchten, Samen, Ölen und Alkohol. In den USA hat diese Spirituosenkategorie eine sehr lange Tradition. Als die ersten Siedler im 18. Jahrhundert nach Amerika kamen, gab es nur wenige Ärzte, die dort seriös praktizierten. Bitters galten damals mehr als Medizin und weniger als Spirituose. Über Generationen wurden diese Bitters-Rezepturen mündlich weitergegeben und viele der Rezepturen wurden von Ärzten und Apothekern aufgezeichnet und dann in Büchern veröffentlicht.


Bitters are defined as the combination of aromatic herbs, spices, fruits, seeds, oils and alcohol. In the U.S. this category of spirits has a very long tradition. When the first settlers in the 18th Century came to America, there were only a few physicians there who practiced seriously. In those days Bitters were considered more medicine and less as an alcoholic spirit. For generations these Bitters recipes were passed down by word of mouth and some physicians and pharmacists started to write them down, duly publishing them in books.


Bitters zijn distillaten met een overheersend bittere smaak. Dat wil zeggen, ze zijn meestal gemaakt door middel van maceratie, het onttrekken van aromatische grondstoffen uit kruiden, bessen, vruchten en fruit schillen, bloemen, zaden, wortels en schors, in neutrale alcohol. Sommige fabrikanten gebruiken zelfs meer dan 40 kruidenextracten, als basis voor een bitter. De meeste merken kunnen tegenwoordig worden bereid volgens oude, uiterst geheime recepten. Er wordt aan alle bittere drank toegezegd dat ze een gunstig effect hebben, omdat er in de volksmond gezegd wordt, dat ze gezondheid bevorderende stoffen bevatten. Toen de eerste kolonisten uit Europa in Amerika hun nieuwe tehuis vonden, namen ze de oude recepten mee, maar zeer snel werden de in eerste instantie als heilmiddel bedachte bitters niet meer via de apotheek verspreidt, echter in plaats daarvan in de bars. Daar ontstonden dan ook de eerste beroemde cocktails, gemaakt met toevoeging van bitters.